Sau chuyến thăm tới Trạm Giang, tàu HMAS Arunta và HMAS Stuart còn thực hiện các nhiệm vụ khác ở châu Á trong vài tuần tiếp theo và sẽ di chuyển qua Biển Đông. HMAS Stuart và tàu tiếp dầu HMAS Sirius đã đi qua Biển Đông từ hai tuần trước.

Bộ trưởng Quốc phòng Australia Marise Payne cho biết các tàu Australia không tham gia với Mỹ trong hoạt động thách thức tuyên bố chủ quyền của Trung Quốc tại các đảo nhân tạo mà nước này bồi đắp trái phép. 
Bộ trưởng Quốc phòng Australia Marise Payne
Bà Payne khẳng định mọi quốc gia có quyền tự do đi lại trên biển và trên không tại những khu vực luật pháp quốc tế cho phép, trong đó có Biển Đông, và Australia ủng hộ mạnh mẽ quyền này.
 
"Australia có lợi ích hợp pháp trong việc duy trì hòa bình, ổn định, tôn trọng luật pháp quốc tế, tự do thương mại và đi lại ở Biển Đông. Ước tính khoảng 60% lượng hàng xuất khẩu của Australia đi qua vùng biển này".

Như Tâm